Понятно, что самолет провел на земной орбите как минимум 700 дней.

Орбитальный самолет X-37 был создан в 1999. X-37 в 4 раза меньше шаттла, его длина всего 8,8 метра. В пресс-релизе ВВС США упоминалось, что мини-шаттл — это «экспериментальная пробная программа, демонстрирующая технологии надежной, многоразовой беспилотной космической испытательной платформы».

«Приземление OTV-4 знаменует очередной триумф нашей программы X-37B…»

Этот полет стал продолжением программы, стартовавшей 22 апреля 2010 запуском X-37B (OTV-1), который находился в околоземном пространстве около 224 суток.

Под эгидой Агентства по перспективным оборонным научно-исследовательским разработкам США (DARPA) начиная с 2004 года ведут работы над секретным проектом Boeing X37 (автоматический космический самолет), который предназначается для полетов в околоземном пространстве на высотах от 250 км до 700 км в военных целях. Шаттлами при посадке управлял экипаж.

Размах крыльев самолета составляет приблизительно 4,5 м, а вес — 5 тонн.

На X-37 установлен мотор Rocketdyne AR2-3, работающий на смеси керосина и перекиси водорода. Сотрудники компании Aerojet Rocketdyne рассказали, что испытывали на борту самолета новый ионный мотор.

Некоторые специалисты высказывали предположения, что в рамках программы испытаний X-37B американские военные разрабатывают методы уничтожения спутников или технологию размещения оружия на орбите.

Иные говорили, что орбитальный самолет шпионит — или за разными объектами на Земле и в космосе, или конкретно за китайской орбитальной станцией «Тяньгун».

В официальном пресс-релизе сообщается, что X-37B способен беспрепятственно выполнять любую поставленную перед ним задачу. Третий запуск был проведен 11 декабря 2012.

Х-37В после приземления


В записи нет меток.